Le Pāreu / Pareo - Tahiti Tourisme
 
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Culture

Le Pāreu / Pareo

À l’origine, le reu était un vêtement fait d’un morceau d’étoffe en fibres végétales finement
tressées ou de liber d’écorce battu (tapa), d’un mètre de large environ sur approximativement
deux mètres de long, dont les femmes notamment se ceignaient les reins (pāreu) pour vaquer
à leurs occupations domestiques.
Ce vêtement unique, qui arrivait au-dessus des genoux de ces dernières, devint au fil du
temps, non plus simplement un vêtement, le reu, mais aussi le port d’un vêtement, pāreu, une
manière de le porter, dans des circonstances particulières, liées au domaine du sacré
notamment.

Ainsi, passer à proximité d’une enceinte religieuse par exemple, obligeait la personne à faire
un détour, mais aussi à se dévêtir le haut du corps, en portant son vêtement rabattu, replié,
roulé jusqu’aux hanches. Faire ce geste de respect se dit « e pāreu », soit « replier, rabattre,
rouler son vêtement jusqu’aux hanches ».


Bien après que les Polynésiens aient délaissé les pratiques culturelles anciennes pour épouser
la religion chrétienne, et encore aujourd’hui dans nos familles polynésiennes, cette tradition
séculaire qui consiste à montrer son respect en faisant le geste du pāreu continue d’être
perpétuée dans les traditions d’accueil. Ainsi montre-t-on chaleur et respect à son hôte en
l’accueillant de la gestuelle du pāreu, en roulant son reu, calé au plus bas de ses hanches : ce
geste honore l’hôte qui, de fait, devient un être sacré que l’on respecte et que l’on accueille
donc, comme un « dieu ».


Toutefois, ce geste ancestral s’est quelque peu perdu dans la vie trépidante des temps
modernes, et la fonction vestimentaire du reu a, petit à petit, supplanté la symbolique de son
port, au point qu’aujourd’hui, le terme « pāreu » ne désigne quasiment plus que le vêtement,
le morceau d’étoffe, de coton généralement, aux motifs fleuris et colorés dont on se ceint, que
l’on noue autour de son corps de différentes manières, en fonction de son humeur, du temps
qu’il fait, du lieu où l’on est et du moment de la journée, des personnes avec qui l’on est, et
selon ses activités du moment.


E pāreu — c’est-à-dire porter le reu, aujourd’hui « le pāreu », francisé en « paréo » — : un
geste vestimentaire venu des temps immémoriaux pour témoigner son humble respect aux
divinités ; une gestuelle empreinte de traditions culturelles pour exprimer les valeurs
fondamentales d’accueil polynésiennes ; un vêtement, très « couleur locale » et contemporain,
une deuxième peau pour ressentir et vivre son identité polynésienne au naturel…

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