Mangareva l'île du bout du monde de l'archipel des Gambier - Tahiti Tourisme
 
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Mangareva, les îles du bout du Monde

Mangareva, au-delà de la spectaculaire beauté des lieux

À 1 700 km de Tahiti, choisir de découvrir Mangareva, c’est choisir de vivre l’expérience d’une destination peu commune, le bout du monde au bout du monde, dont on ressort marqué à jamais – cinq îles et des dizaines de motu encerclés dans un lagon fabuleux -, on est happé par un rythme de vie dont la sérénité est contagieuse, et littéralement envoûté par un patrimoine aussi insolite que conséquent.

3 bonnes raisons de choisir Mangareva

Un archipel intime

Lointain et petit, l’archipel des Gambier est aussi le moins fréquenté. Les voyageurs qui décident de le visiter ressentent un certain privilège, car ils sont accueillis avec enthousiasme, et font rapidement connaissance avec la communauté mangarévienne, chaleureuse et bienveillante. Les îles, restées sauvages, regorgent de trésors naturels et culturels que l’on découvre avec enchantement et toujours en bonne compagnie. L’ensemble forme une alchimie indescriptible de dépaysement et de bien-être.

Un lagon époustouflant et des montagnes verdoyantes

N’ayons pas peur des mots : le lagon, qui contient la totalité de l’archipel, est probablement le plus époustouflant de Polynésie. Tantôt transparent et sablonneux, tantôt turquoise et parsemé de patates coralliennes, il déploie une gamme de bleus que le vert puissant des montagnes environnantes souligne à merveille. Montagnes que l’on explore aisément pour jouir de ces panoramas exceptionnels.

Un patrimoine architectural atypique, dont la plus grande cathédrale de Polynésie

S’il subsiste quelques vestiges de marae, fosses à culture et autres témoins de la civilisation pré-européenne à découvrir, à Mangareva, c’est surtout le patrimoine religieux du 19e qui fascine. On dit que la foi soulève les montagnes, aux Gambier, elle a soulevé des tonnes de corail : berceau du catholicisme, les missionnaires et les Mangaréviens nouvellement convertis ont, entre 1840 et 1870, fait sortir de terre des centaines d’édifices religieux à la force de leurs bras. Églises, presbytères, couvents, écoles, tours de guet, que l’on peut visiter aujourd’hui encore à Rikitea, 'Akamaru, 'Aukena et Taravai, pour certains dans un état de conservation remarquable, pour d’autres en ruine...

L’un des plus grands et plus anciens monuments de Polynésie trône fièrement à Rikitea : la cathédrale Saint-Michel (1848), récemment entièrement restaurée. Une construction qui relève du miracle : elle a été entièrement conçue en corail (pierres taillées et moellons) et en bois, à bras d’hommes. L’intérieur est agrémenté de boiseries et l’autel finement incrusté de nacres… Une qualité d’exécution admirable, sans parler des efforts et du courage nécessaires à son achèvement au vu des difficultés multiples qu’ont dû rencontrer les « Bâtisseurs du bout du monde », les Pères, les Frères et la population de l’époque...

  • Un archipel authentique et chargé d’histoire : nature intacte, population accueillante et patrimoine d’une grande richesse
  • Des perles de culture de grande qualité et aux reflets inégalés, résultats que l’on doit entre autres à la pureté des eaux du lagon
  • Des activités aquatiques et terrestres pour tous les goûts : randonnées, promenades, excursions sur le lagon, snorkeling, farniente, visite de fermes perlières...

 

QUE FAIRE A MANGAREVA ?

  • Les fermes perlières 

Mangareva, temple de la Pinctada Margaritifera, est le lieu privilégié de la culture de la fameuse perle noire. Vous devez absolument profiter de l'occasion pour visiter une des fermes perlières situées sur ce splendide lagon. La perle noire, bijoux unique au monde, est le fruit de la nature et d'un artisanat que l'on ne trouve qu'en Polynésie française et nulle part ailleurs. Vous pourrez admirer directement sur place et toucher des doigts ces perles aux couleurs magnifiques.

 

  • Les vestiges du catholicisme

Berceau du catholicisme en Polynésie, l'archipel des Gambier abrite plus d'une centaine de bâtiments en pierre datant du 19ème siècle : églises, couvents, presbytères, écoles, ateliers textiles, fours et tours de guet. La population est profondément catholique et rythme la vie de l'archipel avec de nombreuses célébrations religieuses (en particulier la fête de Notre-Dame de la Paix), accompagnées de magnifiques messes chantées, de processions et de diverses ornementations.

Rikitea, chef-lieu des Gambier, une atmosphère accueillante et de douce quiétude sert de cadre a l'imposante Cathédrale Saint-Michel construite en 1848.

 

  • Escalade du Mont Duff et du Mont Mokoto

Le territoire de Mangareva est caractérisé par de doux reliefs, dont les points culminants sont le Mont Duff (441 m) et le Mont Mokoto (423 m). Une excursion sur ces sommets permet de jouir d'un panorama magnifique et offre un véritable concentré des paysages polynésiens : petits motu, superbes plages, petites baies et fermes perlières qui semblent suspendues sur le lagon bleu turquoise.

 

  • Visites des vestiges et monuments historiques 



FICHE PRATIQUE 

  • Autres noms polynésiens de l'île : Maareva, Magareva.
  • Nom donné par des découvreurs : Peard.
  • Situation géographique : 1 650 km à l'est de Tahiti.
  • Superficie : 140 km².
  • Mont le plus haut : Mont Duff (441 m).
  • Nombre d'habitants : + 1 445.
  • Ressources : Perle, gravure sur nacres, fruits...
  • Capacité hôtelière : 15 unités.
  • Service sanitaire : 1 centre médical.
  • Service bancaire : L'île ne dispose pas de banque mais d'un distributeur. Il est néanmoins préférable de se munir d'espèces. 


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